¡Oferta! INVESTIGACION SOBRE LAS CAUSAS Y LOS EFECTOS DE LA VARIOLAE

INVESTIGACION SOBRE LAS CAUSAS Y LOS EFECTOS DE LA VARIOLAE

Autor(es): JENNER
Editorial:
Fecha de publicación: septiembre 2011
Nº de edición:
Nº de páginas: 75
Medidas: 22x28x1 cms

9788493849825

Precio:

29,12 €

27,66 € impuestos inc.

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DESCRIPCIÓN:

El presente libro, titulado en el original AnInquiry into the causes and Effects of the Variolae Vaccinae, a Disease Discovered in Some of the WesternCounties of England Particularly Gloucestershire- Known by the Name of the CowPox, es por lo tanto una de lasobras mas importantes de la medicina. En él encontramos un estilo solidoy preciso reflejo de un pensamiento científico riguroso que no deja desorprender en un médico rural del siglo XVIII. Su lectura es fácil y agradablepor su concisión y belleza literaria, muy lejos de lo que pudiera pensarse apriori de un libro de estas características. Pero es necesario dar algunasclaves para entender su contenido. En primer lugar hay que situarse en sucontexto cultural: todavía transcurría la Revolución Francesaal otro lado del Canal de la Mancha, en el continente Beethovencomponía sus obras y la revolución científica realizada por Newton tan sólo 50años antes ya había calado profundamente en la sociedad y en su visióndesacralizada de la naturaleza. Inglaterra, el país de Jenner,era una gran potencia mundial, que empezaba a manifestar su revoluciónindustrial, gozaba de una libertad sin parangón en el resto del mundo ydisponía de varias sociedades científicas lideradas por la Royal Society.

Tenemos después que detenernos en el título. En aquella épocamuchos libros empezaban igual que el de Jenner, An Inquiry into , por lo que suformato no es una novedad. Tampoco lo es el referirse a la enfermedad de la quetrata en latín y en plural, variolae vaccinae, en inglés small pox y en español «viruelas vacunas», algo también habitualen la época. Perotenemos que destacar aquí que es usual encontrar traducido este título en laliteratura médica como «Una investigación sobre lavacuna de la viruela», lo que es un error que desgraciadamente se haperpetuado. Jenner escribió en el original variolae vaccinae, es decir«viruelas vacunas», porque hablaba de una enfermedad de la que se valía paraprevenir otra muy parecida, la viruela humana. Jennernunca habló de vacunas, sino de inoculaciones (término registrado por primeravez en una carta escrita por Emanuele Timoni a la Royal Society en 1713al referirse a la técnica de variolización). Más tarde, hacia mediados delsiglo XIX, las «inoculaciones de la viruela vacuna» se abreviarían a «vacunas»y el término sería utilizado por Louis Pasteur en1881 para referirse a su preparado profiláctico frente al ántrax, precisamenteen honor a Jenner, y a partir de ahí su uso segeneralizó por todo el mundo con este significado.

También hay que señalar que a lo largo del libro Jenner se refiere muchas veces a un «virus» como causa dela viruela vacuna. Esto es sumamente llamativo, ya que en el siglo XVIII no seconocía la existencia de los virus ni de ningún otro microorganismo. Unanálisis más detallado del asunto nos revela que Jennerempleaba este término no en el sentido actual de una forma de vida minúsculasino en el que tenía en latín de «sustancia venenosa que produce el organismoen determinadas enfermedades». Sí fueron en cambio reales yvisionarios sus comentarios en el libro sobre los peligros de laconvivencia estrecha entre animales y seres humanos en cuanto a los cambios quepueden sufrir las enfermedades de los primeros para afectar a los segundos.Pero Jenner también cometió errores. En el libro seafirmaba que la viruela vacuna tenía su origen en una enfermedad de loscaballos llamada «grasa», a partir de la cual se afectaban las vacas y despuéslos seres humanos. Pero ahora sabemos que la grasa equina es tan solo unaenfermedad bacteriana que se produce en los talones de los caballos, enespecial en épocas de lluvia y que nada tiene que ver con las viruelas vacunani humana. Jenner también afirmó erróneamente que laviruela vacuna protegía frente a la humana durante toda la vida. Probablemente Jenner hubiera sido más preciso en estepunto si hubiera dispuesto de un mayor tiempo de observación de sus pacientesinoculados.

Pero lo más importante es que Jennerno se equivocó en lo que eran los elementos básicos de su teoría: que laviruela vacuna protegía frente a la viruela humana, que el factor protectorpodía propagarse mediante la inoculación a través de varias personas y, muyimportante, que este procedimiento no causaba muertes. La técnica de Jenner se extendió por todo el mundo y salvó millones devidas. Su éxito último fue la eliminación total de una enfermedad grave quenunca tuvo un tratamiento eficaz y que la OMS declaró oficialmente erradicadaen 1980.

Usted tiene ahora la oportunidad de disfrutar con el relatode un experimento que un humilde médico rural hizo hace 200 años y queconsiguió marcar un hito en la historia de la humanidad. Laedición del libro se ha cuidado rigurosamente para que usted tenga la sensaciónde leer la primera edición original que el propio autor preparó y financió,pero en español: el tamaño del libro, el tipo de letra, la distribución deltexto, la calidad del papel, su encuadernación, los reclamos al final de cadapágina que anuncian la primera palabra de la siguiente, las notas para elencuadernador al pie del texto en letras mayúsculas, la de erratas que sólo la primera edición tiene, el peculiar uso de las mayúsculasde su autor y tantos otros detalles. Todo le hará sentir como un ciudadano delsiglo XVIII que lee ávido una novedosa forma de acabar con una plaga que afectacruelmente al mundo en que vive.

Disponible de dos acabados, uno que denominamos"lujo" encuadernado artesanalmente: En piel con guardas en portada,hechas a mano y encuadernado en el mismo estilo en "holandesa" queutilizó el autor y que era frecuente en siglo XVIII en Europa. El otro acabadoimita la encuadernación anterior, para poder llegar a todos los presupuestos.

EDWARDJENNER

El origen de la inmunología se encuentra en la figura de unmodesto médico rural naturalista, poeta y violinista que vivió en Inglaterrahace 200 años llamado Edward Jenner(1749-1823). Su mérito fue buscar por primera vez un remedio inmunológico parauna enfermedad muy importante en su época, la viruela. La viruelahumana tenía una mortalidad cercana al 20 % y la única forma de evitarla eramediante la variolización, es decir, la inoculación en la piel de los sujetossanos de material procedente de las pústulas de los enfermos, un procedimientoarriesgado.

El propio Jenner recibió este tipode inoculación a los 8 años de edad. Tres años antes de esta experiencia Jenner se había quedado huérfano y había sido enviado al Cirencester Grammar School donde se formó hasta sus años adultos. Allí hizoamistad con varios naturalistas y médicos. Se dice que fue en esta escueladonde escuchó hablar por primera vez de un hecho curioso que más adelante seríaobjeto de su investigación: que las ordeñadorasinglesas que padecían con frecuencia una forma leve de viruela llamada viruelavacuna, porque afectaba también a las vacas, nunca sufrían después la viruelahumana o lo hacían de forma muy leve.

Pero Jenner tenía todavía queavanzar en su carrera, y por eso a los 22 años marchó a Londres y acabó suformación en ciencias naturales y medicina. Volvió en 1772 a Berkeley como médico y estableció una consulta. Allítranscurrió toda su vida ejerciendo como médico e investigando en múltiplesdisciplinas como la botánica, la zoología y la farmacología.

En Berkeley y durante muchos añosacumuló muchos casos clínicos que le convencieron de lo que el saber popularmantenía, que la viruela vacuna protegía frente a la viruela humana. Cuandocreyó tener la suficiente seguridad en este hecho por medio de la observación,el 14 de mayo de 1796 inoculó a un niño de 8 años material de una úlcera deviruela vacuna de una sirvienta empleada en el ordeño de las vacas. El niñosólo sintió una ligera indisposición al cabo de unos días. Para ratificar queel niño había quedado realmente protegido de la viruela humana, el 1 de juliodel mismo año Jenner tuvo el valor de inocular alniño la viruela humana una enfermedad en potencia mortal- a partir de materialpustuloso obtenido de una verdadera lesión de viruela humana y pudo ratificarafortunadamente que su paciente no sufrió ninguna enfermedad excepto unapequeña reacción local. El experimento lo repitió una segunda vez algunos mesesmás tarde.

Jenner interrumpió susinvestigaciones después del experimento descrito debido a que en su condado nohubo nuevos casos de viruela vacuna. La tendencia cambió en 1798, momento enque hubo un brote local de este tipo de enfermedad que Jenneraprovechó para proseguir sus experimentos realizando pases del inoculado encuatro personas y demostrando que esta última protegía frente a la inoculaciónde la viruela humana a partir de pústulas de enfermos. Reunió toda estaexperiencia en este libro histórico que usted tiene entre las manos y quepublicó por su cuenta en junio de 1798. A este libro siguieron al menos otrosdos escritos cortos que reafirmaron sus conclusiones.

Estos estudios causaron una gran controversia en el ámbitocientífico. Numerosos e importantes médicos de la época se mostraronpúblicamente contrarios en aquel momento al método de Jenner.Pero poco a poco Jenner fue ganando adeptos. En tansolo 5 años el libro se había traducido y publicado en las principales lenguaseuropeas y la práctica de la inoculación de la viruela vacuna (que se acabaríallamando sucintamente «vacuna») se extendió por Europa y América. A principiosdel siglo XIX el propio Jenner hablaba de más de cienmil personas vacunadas solo en su región.

Finalmente Jenner recibió elreconocimiento profesional y social que merecía y fue invitado a vivir enLondres rodeado de honores. Pero prefirió seguir viviendo en su pequeño pueblode Berkeley donde pasó los últimos años de su vidaretirado de la vida pública y al servicio de sus pacientes y de sus estudiosnaturalistas. Murió el 26 de enero de 1823 a los 73 años de un accidente cerebrovascular tras una vida que dejó sentadas las basesde la vacunación y con ello de la ciencia de la inmunología.

 

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